1月29日,百度集团副总裁吴甜做客央视财经频道《对话》节目,畅谈虚拟数字人热度爆发背后的技术驱动力与日益广阔的应用场景。吴甜表示,计算机视觉、语音、自然语言处理、知识图谱等AI技术的整体提升及跨模态融合创新,使得由AI生成并驱动的虚拟数字人能够真正发挥价值,进一步拓展应用场景。技术创新和产业需求相互促进,形成螺旋式向上发展的合力。

get?code=YjE3NDcyMmMwMTljNjA1NTQzMmU4ZTUyNTAwMjBjZTgsMTY0MzUxNzgyODcwOA==百度集团副总裁吴甜做客《对话》节目

虚拟人并不是全新的事物。过去几年中,在技术和需求的双向驱动下,二次元风格和超写实虚拟人层出不穷,一方面以短视频和直播为代表的新兴媒介提供了更多的应用场景和商业化路径;另一方面,虚拟人应用于金融、运营商、数字展厅等领域,涌现出银行数字员工、虚拟偶像、虚拟主播等服务型角色,并显现出商业价值。

但目前来看,虚拟人的发展还处于相对早期的阶段,尤其是制作成本很高。打造一个高精度、高保真的非特异型虚拟人,动辄就需要百万甚至上千万的资金投入,特异型虚拟人则需要花费更多,且制作周期比较长。

降低成本成为虚拟数字人发展的关键之一。吴甜表示,百度希望通过领先的全栈AI能力,把虚拟人的生产周期缩短到小时级别,降低生产成本,并且驱动生成内容。为此百度发布了集数字人生产、内容创作、业务配置服务为一体的智能数字人平台——“百度智能云曦灵”,基于人像驱动、智能对话、语音交互、智能推荐四大技术引擎,提供便捷简单的操作平台,帮助企业低成本快速定制2D卡通、真人形象及3D卡通、超写实数字人像,实现对话服务、内容创作全流程业务配置,极大降低数字人开发难度。

浦发银行理财专员数字人“小浦”、中国联通数字人客服“小U”、百度APP代言人“龚俊数字人”、百度集团数字人“希加加”、火星车数字人“祝融号”、Create2021百度AI开发者大会上发布的AI手语主播等等,都是基于“曦灵”打造的。

虚拟数字人要为人类提供服务,与人自然地交流,需要背后强大的知识体系和对话能力支撑。百度知识图谱积累的5500亿知识,帮助数字人拥有“自己”的经验和认识去思考。基于百度去年发布的百亿参数对话模型PLATO,虚拟人可以跟用户进行有料、有趣、有情感的交流。

虚拟数字人作为全新技术产物的代表,市场热度和需求迎来爆点的同时,也引发了更多人文层面的思考和讨论。吴甜认为,人工智能系统的底层价值观非常重要,技术发展的同时需要规范,要把技术应用到有温度、更向善的地方。比如,百度和央视一起基于少量语料,用AI技术重现了已逝老排长的声音,让91岁老兵对排长的思念获得慰籍。

未来,人工智能和人类会进入相互协同和共同发展的阶段。吴甜认为,人工智能可以提供辅助和帮助,将人类从枯燥、重复性的工作中解放出来,去做更有创造力的工作。

百度坚持长期高强度研发投入,坚持长期技术积累和创新,已经发展为领先的AI公司。未来,百度将继续坚持对“两基一底”的投入,在基础研究、基础技术和底层创新上下硬功夫,同时为未来5年培养500万AI人才的目标积极努力,推动人工智能创造更多价值,助力我国实现高水平科技自立自强。