互联网作为一种通用技术就像20世纪初期的电力,可以渗透到几乎所有的行业。狭义的电子商务实际上是互联网技术对商业流通领域改造和提升的应用;而广义上的电子商务则包括互联网技术在广告营销、零售业、制造业、服务业、金融业、房地产,乃至能源行业等的应用。

国内对互联网的认识经历了三个阶段:十几年前我们只是把互联网作为一个工具,发邮件、发文件,我们用这样的工具来降低我们的成本;再后来我们把互联网作为一个新的商业渠道,开设网店、企业门户来清理库存、接触客户。现在还有80%以上的企业,还是把电子商务作为一个渠道。但是,现在互联网已经进入第三个阶段,成为一种公用的基础设施,部分企业正在把研发设计、营销、交易、生产制造、客户服务等价值链所有环节都搬到网上来,并且通过互联网把这些环节更紧密地连接起来。从基础设施的角度来看待互联网,我们就会有完全不同的理解。

就商业的演进顺序上来看,我们看到一个“逆向”的互联网化的过程。互联网影响的第一步是广告,第二步是销售(狭义的电子商务),第三步是批发、分销,第四步是生产制造。在这个过程中,物流、金融等生产型服务业也会搬到网上来。未来,真正的电子商务是把商业价值链的所有环节全部迁移到互联网上来。所以,我们认为,电子商务发端于广告营销和网络零售,但绝不仅仅是网络零售或网购。

 

电子商务有可能改变地区、城市之间的传统优势和竞争格局,为落后地区跨越式发展提供了新的可能性。传统的地区、城市竞争优势是地理位置、交通环境、自然资源、制度等,特别是地理位置和制度优势表现最为明显。但是电子商务提供了一个跨地区的网上全国统一大市场,抹平了地区间的制度差异,地理位置也不重要了。无论身居何处,只要接入互联网,大家都是平等的。我们也看到,电子商务的出现呈现“从边缘到主流”的演进路径,都是从边边角角、草根人群、非主流商品开始,逐步渗透到主流人群、主流商品。